L’art de se jeter à l’eau

Publié le Jeudi 28 février 2019
Un traité ancestral pour apprendre à nager en sécurité
L’art de se jeter à l’eau

Comment apprenait-on à nager au 16ème siècle ? C’est la question à laquelle répond le livre du théologien Everard Digby, « De Arte Natandi » (« The Art of Swimming »). Publié en 1587, cet ouvrage en deux parties est considéré comme le premier traité anglais sur la pratique de la nage. Il compte notamment une série de 40 gravures exceptionnelles qui représentent les bonnes postures à adopter, pour apprendre aux novices à évoluer dans l’eau en toute sécurité.

L’art de se jeter à l’eau
L’art de se jeter à l’eau
L’art de se jeter à l’eau

Dans ce guide pratique avant l’heure, Digby mettait en garde les apprentis nageurs lors de leur entrée dans une rivière, qui doit se faire doucement et pas à pas, afin d’éviter de rester englué dans un fond boueux. Parmi ses autres recommandations : toujours nager accompagné en cas de difficultés, ou encore éviter de se baigner dans des étangs troubles. Des conseils plein de bon sens, en somme.